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Accesorios y refuerzos

Recién comienza el curso escolar, para muchos niños, por primera vez. Llenos de entusiasmo o extrañeza, esos pequeños son ajenos al trastorno que su nueva condición de alumnos crea en muchas familias cubanas.

El uniforme escolar, con la canastilla el último reducto de la libreta de racionamiento para los productos industriales, se complementa al momento de la matrícula, donde cada nuevo educando recibe una boleta para comprar dos uniformes subvencionados que deberán cuidar mucho pues no habrá otro nuevo hasta el cuarto grado, eso, si la familia no transgrede el marco del mercado sumergido donde, a diferencia de las tiendas de la red comercial, hay uniformes y tallas.

Como se sabe, la educación es gratuita en Cuba. Pero otros aspectos relacionados con el curso gravitarán directamente sobre el presupuesto familiar. No me refiero solo a los zapatos, la mochila o la bolsa de merienda. La primera reunión de padres confirmará lo que la familia ya sabía por experiencia propia o referida. Siempre hay padres que se ofrecen para comprar pintura y otros que se ofrecen a pintar; siempre hay que hacer colectas para útiles de limpieza y listado de madres para limpiar los baños; ya es un clásico que ese inicio de la vida escolar sea con ventiladores comprados con los cinco cuc por niño que se recaudan cada año.

Los maestros y directivos adoptan el papel de plegarse a las iniciativas de la familia en un juego de roles donde se supone que el Ministerio de Educación provee todo lo que se necesita para el trabajo y la familia desea que sus niños estén lo mejor atendidos posible.

Todo lo anterior y lo que sigue es parte de una metodología no escrita pero de probada eficacia que se aplica y se mejora de un curso en otro. Los más pequeños no deben llevar mochilas, solo “lunchera”. Si llevan refrescos deben hacerlo en pomos plásticos aunque sean enlatados, todo debe ser conservable a temperatura ambiente, especial énfasis para el “refuerzo” del almuerzo. Nada de bistec, ni picadillo ni pescado. El pollo debe ser desmenuzado, el jamón troceado; mejor que el refuerzo sea con el popular “perrito” (salchichas de pollo).

Cada niño de preescolar debe llevar una caja de zapatos forrada para colectar sus trabajos durante todo el curso, y debe tener también tijeras de papel, crayolas, goma de pegar, materiales todos disponibles en cuc.

La escuela es un lugar donde puede observarse la disparidad que se ha entronizado en la sociedad. Todos los niños tienen derecho a la instrucción, todos reciben la misma clase, pero sus igualdades terminan ahí. Desde que llegan a la escuela, antes de comenzar el matutino, su calzado y sus accesorios cuentan una historia de la que ellos mismos son ignorantes protagonistas y de la que sus padres hablarán en privado con cinismo o vergüenza, en correspondencia con su idea personal del éxito.

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Vacaciones

Con el calor, mi opción de verano es sentarme frente al televisor, pero no frente a la programación veraniega que no me interesa, sino para decidir qué veo pues al fin tengo un televisor de esos que son medio inteligentes.

“24” con sus trepidantes temporadas ha sido el plato de acción. Y no es que uno no sepa luego de la tercera temporada que Jack Bauer salvará el mundo una vez más apenas con la ayuda de Chloe, pero no obstante terminará jodido; es que en ese pacto tácito, estoy dispuesta a creer en Súper Bauer si está bien contado.

También de acción, Duro de matar, ¿V, VII, XII? Bruce Willis, tío putativo de Bauer, hace lo suyo en un Moscú irreconocible para quien lo dejó en la URSS.

No todo es banal. Películas como La educación siberiana o El mapa en las nubes han puesto la nota dramática. El humor ligero ha venido de la mano de Familia Moderna; muchas gracias por no poner risa enlatada y con Breaking bad, excelente humor negro, lo mejor del verano. El martillo y las cosquillas, un documental canadiense sobre el humor en la URSS y Europa del Este me hizo reír y me hizo pensar en los calcos, y que la actual sequía de buenos chistes se debe en gran medida a que muchísimos de esos chistes eran adaptación criolla de originales de allá tú me ves, allá.

Pero lo mejor ha sido la llegada de Piura, la nueva perrita de la casa. Sata, lista, cariñosa, ya es la dueña de todos. Y como todos mis perros, recogida. Es un concepto raro de vacaciones pasarme el día limpiando orines y buena parte de la noche consolando a una cachorra que no le gusta la oscuridad, pero los perreros me entienden.

Eso han sido las vacaciones. Eso y un proyecto personal muy lindo que me ha tenido de cabeza. Les pongo el enlace para no hacer este posteo más largo, por si se motivan.

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Recado para Yadira

Me gustaría poder conversar con la cubanoamericana Yadira Escobar. La foto en su blog me indica que es joven, y la información que da de sí, que emigró muy pequeña. He leído cuánto le gustaría a Yadira regresar a Cuba y he leído además cuál es su Cuba soñada.

Yadira se declara amante de la libertad. Ni el colectivismo marxista ni el individualismo capitalista se avienen a su idea de lo que desean los cubanos; se equivoca sin embargo al incitar a nuestros académicos, universitarios y especialistas de todo tipo a poner en hora su reloj para definir el camino nacional. Le aseguro a la joven Yadira que hay una intelectualidad desde muchas partes y desde muchas tendencias pensando a Cuba, solo que su huella no siempre se puede encontrar en los medios oficiales, hay que buscarla también en sitios alternativos, y en varios casos, es hostigada, silenciada y demonizada. El anhelo de que esta joven se hace eco debería ser presencia permanente en los medios de difusión y en cuanto espacio de pensamiento y debate exista o quiera surgir en nuestro país, no solo virtual sino físico también.

No sé qué optimismo que escapa a mi comprensión le hace pensar a Yadira que el nacionalismo podría conciliar. Según lo veo, la sobredosis de nacionalismo mal digerido ha sido fuente de ruptura social y nos dividió en comunistas o apátridas, integrados o apáticos, de derecha o de izquierda, revolucionarios o gusanos y otras comparaciones siempre antagónicas. Es el nacionalismo una de las bazas que ha usado la propaganda del gobierno cubano para tratar de convencer al mundo de que todo pensamiento diferente al oficial, es antipatriótico. La patria es otra cosa, es algo intangible que va con uno y se manifiesta en cada cual de forma distinta, es una emoción y es a veces un olor, y es, sobre todo, una taxonomía imposible.

En efecto, un alto por ciento de la población votó por un socialismo eterno. Yo que veo cómo la gente vota y luego se justifica, que conozco la forma en que se controla desde el sistema electoral hasta las decisiones personales –íntimas incluso- me permito dudar de la sinceridad de las cifras y de la sinceridad de los votantes.

No puedo dejar de comentar la visión de Yadira sobre la tragedia del trasbordador 13 de marzo. Muy pequeña era ella cuando los terribles sucesos, pero con un poco de información sobre aquella fatídica noche, nadie podría hablar de accidente. Un accidente implica una acción involuntaria; Yadira parece desconocer la versión de los sobrevivientes, en cambio acepta como válida la versión que se diera en el periódico Granma. Los niños ahogados NO cayeron del barco como en el poco feliz símil que utiliza. El barco fue embestido; con poderosos chorros de agua fue inundado y se fue a pique, los detalles del horror los dejo a su indagación. Tal acto no puede ser calificado más que de criminal. Ante eso, la responsabilidad de los adultos de someter a menores a un viaje riesgoso queda completamente relegada.

Vivir en Cuba me da un poco más de visión del país. La gente no huye por el rigor del Embargo, la gente huye porque la economía ruinosa no permite oportunidades de prosperidad, porque a 55 años de gobierno se sigue hablando de experimentos económicos. En la mala administración, la corrupción y el despilfarro, el efecto del Embargo ha sido mínimo. Invito a Yadira a observar que en los lineamientos de la política económica trazados en el último congreso del Partido, no aparecen las palabras embargo o bloqueo. Y si la motivación de abandonar el país a primera vista parece económica, las decisiones políticas nos han puesto donde estamos.

Si la soberanía popular fuera sagrada, hace rato las etiquetas de cubanos de Cuba o cubanos de Miami habrían desaparecido; no me atrevo a imaginar cómo hubiéramos sido, pero estoy segura de que los cubanos que trabajen, gobiernen y opinen, y entre los que imagino estará también Yadira, serán capaces de hacerlo mejor que en los últimos 55 años. Y sin apelar a la generosa y desinteresada ayuda de ninguna potencia –que ya sabemos lo interesada que fue y las prebendas de que gozó en nombre de la soberanía–, porque la búsqueda de la democracia es un problema entre cubanos.

 

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Dale la vuelta

Un apartamento ordinario en una tranquila calle de un barrio habanero. Hay que tocar y solo entras si la recomendación que llevas es conocida de la casa. Luego no hay preámbulos, una muchacha te hace pasar a un cuarto del apartamento que ya no es cuarto sino un pequeño almacén organizado y bastante bien surtido tratándose de lo que se trata.
–¿Cuánto cuesta esta cartera?
–Bueno, no sé si le explicaron, pero yo no vendo, yo alquilo.
–¿…?
–Sí, mi licencia es de alquiler de ropa para fiestas. Usted lo que tiene que hacer es dejar el valor de la pieza en fondo. Pasados diez días, si usted no la devuelve, yo le doy de baja en mi inventario.
–¿Diez días, no?
Me voy con mi cartera y con una sonrisa. “Si no lo puedes saltar, dale la vuelta”.

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Postal de viaje (III)

Nuevitas es mi tercera y última parada de este raudo pero no veloz viaje. El trayecto Santiago-Nuevitas demora ocho horas, dos de ellas en el tramo de dieciséis kilómetros entre Manatí y Camalote. Mi viaje es el penúltimo antes de la suspensión de este itinerario hasta que reparen la carretera. Un pasajero a todas luces habitual sugiere hacer el recorrido por Guáimaro, pero el chofer le informa que por allí la carretera está peor. La noticia recorre el ómnibus, casi todos los viajeros se conocen y conocen a la tripulación, se oyen protestas, pero no hay nada que hacer.
Es un viaje monótono, una llanura copada por árboles –y fíjense que digo árboles—de marabú. Veo vacas, las únicas en todo el viaje; un ganado flaco, manchas beige contra el pasto verde.
Me sobrecoge el fantasma del central Argelia Libre, antiguo Manatí. Algunas estructuras desvencijadas y dos chimeneas dan testimonio. Crecí escuchando la frase “sin azúcar no hay país”, era algo tan sobreentendido que chocar con la ruina de la industria que nos diera el título de “la azucarera del mundo”, inevitablemente me lleva a pensar en quiénes recae la responsabilidad de un desastre de tales proporciones.
Nuevitas, puerto de mar… No logro distinguir el puerto, la fábrica de fertilizantes nitrogenados lanza un humo amarillento y amenaza lluvia. El nublado refresca, no hay árboles; Nuevitas es una ciudad industrial, irregular pero monótona. El “trencito” es el sustituto del ómnibus, un vagón abierto tirado por un tractor, coches de caballos y bicitaxis.
Un imprevisto resulta hasta simpático. Mi visita coincide con la citación policial a los abogados de la Asociación Jurídica Cubana. Un hombre con gorra y espejuelos oscuros nos tira fotos y le devuelvo el detalle, lo que le desconcierta, le hace cruzar la calle apresurado y se pierde de vista. Son casi las cuatro de la tarde y me muero por desayunar. El único restorán de la ciudad es Nuevimar, donde somos los únicos comensales asediados por una legión de moscas. El agua en el vaso se ve turbia y sabe mal. Se demoran en servir, tengo hambre pero como con aprensión. Me desquito luego en una dulcería particular con una variada oferta. La falta de café me tiene con dolor de cabeza.
Los abogados están muy apenados por el imprevisto policial; yo estoy exhausta, trasnochada, con más de diecinueve horas de viaje en menos de tres días; y todavía falta el viaje hasta La Habana y por mi falta de experiencia voy a pasar frío en la Yutong. Así, prefiero dormitar un poco en la estación de ómnibus y trenes hasta las siete de la noche en que sale la guagua.
Desde la ventanilla logro ver un pedacito de costa, no veo muelle ni barcos. Nuevitas me recuerda un poco a Cojímar, pero sin el encanto de Cojímar.
Llego a La Habana a las cinco de la mañana. Un botero me pide siete cuc por llevarme, me lo deja en tres cuando amenazo con buscarme otro taxi. A las cinco y media ya estoy en casa durmiendo.

 

 

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Postal de viaje (II)

Cinco horas de viaje hasta Santiago de Cuba. Todavía es temprano pero ya hace calor. Santiago me gusta mucho. Enseguida se nota que es una ciudad con personalidad y pulso propios. La música se oye alta, las mujeres parecen usar una talla menor de la que necesitan, nadie está apurado, todo el mundo se conoce, o lo parece, por la familiaridad en el trato de la que no escapo.

Me pregunto si en algún momento en esta ciudad no se está subiendo o bajando, no descubro ni una calle que no sea inclinada. Converso con cualquiera, en Santiago eso es lo más fácil del mundo; la gente se queja de los precios, o del desabastecimiento como en todas partes, pero no alcanzan el nivel de crítica que veo en La Habana, aunque claro, mi visión es superficial.

Esta habanera calurosa busca cualquier pretexto para entrar en un local climatizado. Almuerzo en El Baluarte, un restorán con oferta en moneda nacional. Las raciones son breves, pero como mi última impresión de la gastronomía estatal habanera es horrenda, esta muestra no me parece tan mal. Sigo subiendo y bajando calles, le comento a mi anfitrión que Santiago es una ciudad que vive de espaldas al mar, y me da la razón, pero me lleva a un lugar conocido como El balcón de Velázquez, con una vista espectacular de la bahía.

Una singularidad del transporte alternativo en Santiago son las motos. No tienen licencia para alquilar, pero todo el mundo las usa y te llevan donde quieras. Converso con mi chofer que trajo su moto de la extinta RDA a donde fue a calificarse para trabajar en la textilera Celia Sánchez. Cuando cerraron la empresa, apeló a su moto y dice que hay que matarlo para decomisársela. Le pregunto sobre la cantidad de casas que veo en construcción. Casi todos son los damnificados del huracán Sandy, me dice, y no le comento, pero está claro que en la urgencia por construir se han pasado por alto los estándares técnicos, y esas placas delgaditas auguran problemas en el futuro. Recuerdo a mi primo Mayito Coyula con su observación de que cuando uno se va a operar siempre quiere al mejor cirujano y sin embargo construir una casa lo deja en manos del equivalente a camilleros.

La comida es en una “paladar” en la calle Enramada, los precios, como los de La Habana, y los clientes, todos extranjeros menos mi mesa. La mejor comida y la mejor atención de todo el viaje. Me voy de Santiago sin poder comerme un mango bizcochuelo.

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